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.NEXT2016 Nutanix显露了创造“企业云”时代的野心

2016-7-18 19:58| 发布者: 渝粤| 查看: 2844| 评论: 0|原作者: 渝粤

摘要: 这家公司就是 Nutanix,Dheeraj Pandey 宣布推出属于自家公司 Hypervisor 的举动,并未获得一边倒的支持,虽然有些媒体认为“这是 Nutanix 必须去做的事情,毕竟VMware 是其在超融合市场最直接的竞争对手,而后者有 ...

2015年6月,这家超融合供应商的第一次用户会议上,CEO Dheeraj Pandey令人震惊的宣布,该公司将正式推出属于自己的虚拟化 Hypervisor,同时将矛头直指在虚拟化领域赚翻了的 VMware,认为“企业没有必要继续向 VMware的 vShpere输送大量的现金了”,因为被称为 Acropolis的 Hypervisor是基于 KVM的免费软件。

这家公司就是 Nutanix,Dheeraj Pandey 宣布推出属于自家公司 Hypervisor 的举动,并未获得一边倒的支持,虽然有些媒体认为“这是 Nutanix 必须去做的事情,毕竟VMware 是其在超融合市场最直接的竞争对手,而后者有着强大的虚拟化市场基础”。

但相当多的媒体还是认为:“ Nutanix此举无异于自掘坟墓,与 VMware 公开为敌没有任何的胜算”;或是“在 VMware 环境下好好的为何要自讨苦吃呢?”当然,大多数媒体和客户的疑虑都来自于:“既然 VMware 已经成为事实上的标准,为什么我要为了超融合去实践新的虚拟化平台”?

Dheeraj Pandey并未做太多的解释,他只是说这能够确保企业在虚拟化上面的花费得到大幅度的下降,业务部门的虚拟化部署门槛得到降低,尤其是“彻底避免向 VMware 交付昂贵的授权费用(特别是在超融合领域)”。

推出虚拟化一年之后: Nutanix 的野心开始显露

认为 Nutanix  “疯了的”评论和“必须要做,但困难重重”的人占了绝大多数,直到2016年6月21日,Dheeraj Pandey再次站在 Nutanix 年度用户大会——.NEXT2016——的台上,许多人才如梦方醒:这位印度理工学院(即大名鼎鼎的印度IIT)毕业的 Nutanix 创始人宣布推出自主 Hypervisor 的背后,蕴藏着他要将 Nutanix 变成“下一代企业云(平台)”领导者,在私有云领域比肩亚马逊 AWS 的野心。

在.NEXT2016,Nutanix 围绕 Hypervisor 强调了两件事情:第一,在未来发布的4.7版本中,Nutanix 的 PRISM 可以直接绕过 vCenter 去管理 ESXi ,据称将包括完整的可见性和可管理性,该公司首席产品和研发官(Chief  Product  and  Development  Officer)Sunil Potti 表示:“与运行 Nutanix 自己的 AHV 环境有着一样简单的管理上‘一键配置’简便性。”

这不仅意味着用户可以减少对 vCenter 和 vSphere  Web  Client的依赖,更可以在 Nutanix 的 PRISM 管理程序中集中运行、管理和配置 ESXi 和 AHV(Nutanix的虚拟机),实现一体化的异构虚拟层管理。

第二,借助Nutanix应用移动性架构(Nutanix  App  Mobility  Fabric), Nutanix现在已经支持包括Nutanix AHV、VMware vSphere、Citrix以及微软Hyper-v等在内的市场上全部的虚拟化软件,Sunil Potti特别强调了“ANY Hypervisor”。

此外,在Nutanix的超融合架构平台上,不仅可以实现多虚拟化层管理(Multi-Hypervisor  Managment),也将支持“一键虚拟化层转换/负载迁移(1-Click Hypervisor Conversion)”。

.NEXT2016演讲台上的Sunil Potti那表情,简直就是在说:“嘿,这真的是太棒了是不是?”满脸的傲娇溢于言表,但对Nutanix  CEO Dheeraj Pandey来说,想要成为真正的企业云(平台)(Enterprise Cloud Platform)离得还远,毕竟这家公司现在的愿景,是“为企业在私有云环境里提供亚马逊AWS一样的体验,同时使得企业的工作负载在不同的私有云和公有云之间无缝迁移。”

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这张图能很好地代表Nutanix的野心:虚拟化时代、AWS时代和Nutanix时代。

很棒的点子和更棒的思维方式:.NEXT2016上的Nutanix

“我们清楚的知道我们在做什么,我们明白公司要达成的长期愿景,是现在的每一个企业用户都希望得到的。”Dheeraj Pandey表示,“我们并不是要成为VMware或是微软那样的公司,我们要成为我们心中所想的公司。”

什么是Nutanix的愿景?这家公司又想成为什么样的公司?当然,肯定不会仅仅是一家超融合供应商。

Nutanix的产品和技术市场高级总监Greg Smith是这样形容的:“我们的雄心早就超过了超融合,我们要成为企业云、企业数据中心的平台,我们不再仅仅提供解决方案,而是在一个平台上运行数据中心所有类型的工作负载。”

“在一个平台上运行数据中心所有类型的工作负载”,不得不说这是一个连VMware、微软、Oracle可能都不太敢喊得出来的口号,但这确实看起来像是Nutanix在做的,Greg Smith也强调“Nutanix的平台会越来越强大,为所有企业需要的业务应用提供运行平台,并且可以连接到其它具有强大技术和产品的供应商那里得到专业领域的支持(比如说安全领域)。”

但显然,仅仅依靠Hypervisor是不够的,所以在.NEXT2016上还有两件重要的事情。

首先,面对在云计算领域日益兴起的微服务架构及容器技术,Nutanix做出了积极的响应,在会议一开始就推出了Acropolis Container Services(Acropolis容器服务,ACS),但与其它业界同业不同,Nutanix致力于“将长期存储与容器技术相融合”,重点是在容器内的应用程序“启动-关闭-再启动”时保留住应用程序的数据和状态。

Nutanix公司认为,ACS的出现将"避免对长期存储和容器技术有需求的应用,在DevOps环境中因为使用传统虚拟化技术而付出惨痛代价",该公司的网络规模扩展的平台(Web-Scale Platform)能够为传统和下一代应用提供丰富的存储性能、容量优化和数据保护功能。

公司CEO Dheeraj Pandey在接受WatchStor专访时表示:“云改变了一切约定俗成的概念,现在的客户更加直接、更加开放,也更加喜欢灵活的架构。”而公司CMO Howard Ting在接受专访时针对云计算的兴起和普及认为,“云计算兴起会大幅度的带动微服务架构的发展,会有越来越多的云上的应用都会在容器中运行,可以说,容器就是为云环境量身定做的‘新一代(轻量级)虚拟化’技术。”

左手是容器,中间是虚拟化,右手当然是“裸金属(Bare Metal)”,4.7版本软件中,Nutanix借助Acropolis Block Services创造性的提供了裸金属服务器(Bare Metal)的支持,这就意味着对于一些仍然固守在传统裸金属环境中--那些不使用虚拟化更不会使用容器--的应用,也可以开始使用Nutanix环境。

Acropolis Block Services能做什么?简单来说,就是为任何需要裸金属环境的应用提供彻底的裸金属资源供给,"向应用展现出一块裸盘",从而满足某些有特殊需求应用,这意味着,Nutanix拥有了底层的(存储)块服务,这是传统企业级IT基础架构的必备因素,是的,就是你所想的:这不就是SAN做的事情?

于是,很明显,最好的例子就是Oracle。

Sunil Potti在.NEXT2016大会上正是以Oracle为例展现了ABS的裸金属支持如何实现:Oracle应用的服务器与Nutanix系统通过iSCSI连接,Acropolis Block Services则负责为Oracle开放裸盘的访问,从而将Nutanix系统资源作为存储资源提供给Oracle系统,这对许多希望将业务迁移到规模化扩展架构,但仍然需要相当量的存储资源支持Oracle生态环境的用户来说,是极为重要的解决方案。大会演讲资料显示,上述支持Oracle环境时,2U的Nutanix系统能够为Oracle提供20万以上的随机IO性能支持。

在私有云领域,Nutanix搞定了容器、虚拟化和裸金属,但好像还缺两件事情:1、Nutanix与OpenStack这个如日中天的宠儿之间会发生些什么?2、Nutanix和公有云服务商又如何实现融合?

针对OpenStack,Nutanix提供了Nutanix OpenStack驱动器,它的核心作用就是提供自动化部署OpenStack服务(当然是在Nutanix环境上),Nutanix的超融合架构可以非常简单的作为硬件(物理及虚拟资源)基础设施提供搭建OpenStack的全面支持。

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第二,Nutanix携手微软Microsoft,通过集成微软云平台系统(Microsoft Cloud Platform System,CPS)和Nutanix企业级云计算平台,为用户提供Azure般的混合云环境,这将是一个以Nutanix超融合架构及其上层的Acropolis为支撑,由Prism统一管理的Hyper-v、System Center和微软Azure Pack三层组成的解决方案。

与微软CPS的集成,意味着Nutanix能够在微软的框架下,为Microsoft SQL Server和Microsoft Exchange等企业级应用提供“Nutanix Fabric”的混合云环境。于是,Nutanix未来的Acropolis环境就变成下图:

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但仅仅依靠这样的资源管理框架,Nutanix离实现下一代企业云平台的愿景还差的远,所以,Nutanix必须拿出更多的杀手锏来。


企业云的必备因素是什么?“1-Click和Single(Nutanix)Fabric”

“Single(Nutanix)Fabric”是Nutanix实现其业务愿景的第一步,这其中包含两部分因素:向上层的资源供给,向下层的资源池化。

“向上层的资源供给”在前面已经说了很多,归根结底就是能够在单一的Nutanix平台上支持全部类型的业务应用,无论是什么样类型的虚拟化,还是容器、虚拟化或是裸金属业务应用,值得注意的是,这其中还包括微软Azure、亚马逊AWS和OpenStack。

这一层的关键实际上是对VMware ESXi的管理,据Nutanix的一位展台工程师介绍,4.7版本软件中对ESXi的管理仍然是相对初级的,但是到后面的版本中,PRISM能够100%消除用户对vCenter和vSphere Web Client的依赖,对于VMware是否会突然关闭接口,他表示:“首先,PRSIM的管理不依赖于第三方管理组件和接口;第二,VMware不会有那么傻,走倒退的老路。”

向下层的资源池化同样包含两件事情:

第一,Nutanix本身就是以Google的标准化组件横向扩展堆叠的方式扩大规模的,针对不同型号、不同配置的产品(或者称砖块)的支持,Nutanix还是做得比较好的;

第二,在硬件层面上利用好所有类型的硬件设备,比如GPU或是闪存。在本次会议上,Nutanix在闪存上的更新即体现了这一点:通过按需配置订购(Configure to Order,按需配置)的Nutanix任何类型节点都可以有全闪存配置,与戴尔、联想合作的产品也可以做类似的配置,并且所有的全闪存节点都可以仅被作为存储节点(Storage Only Node),为了优化写入操作,数据中心内整个Nutanix架构中写入操作将平均分配到这一节点的全部闪存中。

这也就是说,任何的硬件虽然只是插入了其中一台或几台“砖块”,但资源却是整个Nutanix架构所共享的。

1-Click是另外一件“重要的不得了”的事情,一键转换在前面谈虚拟化工作负载时已经谈过,这里要讲的是另一件重要的“1-Click”,即“1-Click Upgrade(一键升级)”,公司CEO Dheeraj Pandey甚至将这一功能称之为“Nutanix下一个价值10亿美元的功能。”

众所周知,Nutanix会在一定周期内向上兼容的发布新版本的软件,从4.5、4.6到4.7,用户可以持续的为整个Nutanix架构升级,加入新的硬件,体验到新的功能,但与OpenStack或是其他同类型的管理平台不同,“Nutanix将所有的功能封装在一个软件中,而不是利用单个组件更新的方式。”

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4.7版本之后的版本被称为Asterix

Nutanix的“1-Click Upgrade(一键升级)”,意味着涉及到应用程序、虚拟化/容器层、产品固件、生命周期管理、硬件支持等一切关系着架构是否有效、可靠的软件,但这样的升级是否意味着太过“大包大揽”?是否会有一些用户会为自己不需要升级的功能产生可能的升级故障?

Howard Ting认为,“这样的情况是不必担心的。”他强调,首先,Nutanix的各个组件之间是有着强关系的,组件和功能彼此之间产生依赖、互为基础,只是升级一些组件很难保证完整的应用体验;其次,这样的升级其实对用户来说是最简单的,“最好的基础设施及其软件升级是‘你从没有接触过’,一键升级整个系统意味着无形中运行可靠性的改善和维护时间的降低。”

除此以外,他还强调,“Nutanix的客户已经产生了对这种简单、迅速和整体化升级的依赖和习惯,在4.6版本发布后的第100天,43%的客户已经完成了升级,而这个数字在4.1和4.5版本时,仅仅是21%和24%。”

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“只要我们所提供的功能足够好,客户为什么不去选择升级呢?”Howard Ting问道。

实现企业云愿景:Nutanix要避免什么?

有了愿景,有了持续的更新,还有公司管理层的大力支持,Nutanix想要实现企业云的愿景是否就完事具备了?

这就不得不提到两个与Nutanix极为相似的公司:微软和 VMware。

VMware现在是Nutanix的主要竞争对手之一,但也是Nutanix发展的前车之鉴,与后者的Enterprise Cloud理念类似,VMware在过去几年一直力主推行“VMware Cloud”,不仅与东家EMC争抢Virtustream之类的云管理公司,还

在“誓言坚决不做公有云服务”之后不到两年,就退出VMware vCloud Air公有云,同时,身影遍及虚拟化、数据中心、公有云与私有云、软件定义数据中心、业务移动化和超融合基础架构。

可以说,VMware想要让业界接受VMware Cloud并将其作为“云构建标准”,可是操碎了心,同时,也极大地透支了这家公司在虚拟化领域所积攒下来的良好口碑。

Nutanix现在做的事情,看起来与三、四年前VMware的策略不能说毫无相似之处,而愿景自然是一致的,VMware都没有驾驭好的事情,Nutanix怎么能成功?

针对这一问题,Dheeraj Pandey认为要分为两个层面去谈:

第一,客户永远是以自己的业务为核心的,是自我的,“Nutanix必须要持续创造客户喜爱的平台”,为客户提供直接的、开放的、生态环境级别的技术和产品支持,而不仅仅是一堆又一堆的新功能;

第二,Nutanix的软件功能与硬件(超融合)架构更为紧密,在有限的硬件基础设施合作伙伴(戴尔和联想)框架内,“Nutanix能够把一个个产品及其功能变成平台的一部分,让新的、定制化的软件支持个性化的不同种类的业务应用”,并通过一个完整的、统一的平台性的管理接口,即PRISM实现。

除此以外,要避免像微软等大型企业一样,出现“Platform arrogance(平台障碍,或可以理解为大公司病)”,确保建立安全的、有弹性的、能够运行所有应用的企业云平台,同时,和更多的合作伙伴合作,把自己变成生态环境的引导者、接入者和“某种程度上的管理者”。

显然,就Dheeraj Pandey的观点以及Nutanix当前的一系列动作来看,这家公司“早就已经与超融合市场‘划清了界限’,它的目标是企业云,是构建以Nutanix为基础的企业云的生态环境。”

除此以外,在提及有关中国的话题时,Dheeraj Pandey谈到了戴尔和联想的区别,并披露了一个“Breaking News”。

Dheeraj Pandey认为,对于公司的两个合作伙伴戴尔和联想来说,前者有着两年多稳定的合作,后者是新进入的公司,还处在磨合与互相学习的阶段,但他指出,联想“在中国市场有着更深刻的理解,更为熟悉中国的互联网,尤其是BAT客户,Nutanix希望通过联想更多的了解中国的客户以及合作伙伴,甚至包括阿里云。”

他认为,相对于AWS,阿里云在中国更受到欢迎,很多中国用户在接受AWS上仍然存在障碍,这是Nutanix对阿里云产生兴趣的最重要的原因。因此,Nutanix正在考虑像和微软Azure的合作一样与阿里云建立合作。“我们会向中国市场提供独立软件版本产品,过去几个月,我们在中国市场进行了很多探索,其中包括定价研究和私有云市场的研究。”

Dheeraj Pandey说,“Nutanix会以软件的方式向中国市场和日本市场提供产品”,但他并未确认是否会在全球范围内这样做。不过在确认是否会真的这样做时,他说“当然,我们当然会这样向中国和日本市场销售独立软件版本产品。”——因为一同在座的还有来自日本的记者。

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Nutanix CEO Dheeraj Pandey

这是WatchStor在Nutanix CEO Dheeraj Pandey专访中获得的第一手消息。

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